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乞丐孤兒也可做官?兩宋時期何以“寒門多出貴子”

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發表于 2019-8-24 09:09:19 | 只看該作者 回帖獎勵 |倒序瀏覽 |閱讀模式

:兩宋享國320年,共開科118榜,取士人數超過11萬,是唐五代登科總人數的10倍多。其中,北宋取士總數約61000人,平均每年大約錄取360人。元明清各代取士人數均不及宋代。通過長時間嚴密規范的科舉考試,國家得以選拔大量優秀人才。在從門閥社會轉向科舉社會、門閥士大夫主導轉向科舉士大夫主導的進程中,逐漸造就了一個競爭性強、開放性高的社會。

中國古代的科舉制度(資料圖)

科舉制度是中國古代卓有成效的文官選拔制度,源于隋,成于唐,盛于宋,至清末1905年廢除,共實行1300年。其中,宋朝的科舉制度被公認為嚴密、完備、成熟、有效。南宋鄭樵在《通志》中說本朝“取士不問家世”,即選拔官員不問家庭出身、門第高低和社會關系,只問考試成績。那么,宋朝的科舉制度如何做到分數面前人人平等,“寒門出貴子”又是如何得以實現的?

唐朝“行卷”和“公薦”對貧寒子弟有點不公平

科舉制度在唐代基本定型,但當時尚未由考試成績決定一切。不僅考生的家庭出身、社會關系、個人名聲、外貌口才等很重要,而且起決定性作用的往往是“行卷”和“公薦”。“行卷”指考生為求推薦錄取而在考試前投送給達官貴人的個人詩文;“公薦”指公卿大臣向主考官推薦人才。

李白(資料圖)

李白未曾參加科舉,但他早就聲名遠揚,因而由玉真公主推薦,應詔入京,供奉翰林。這是推薦保送的路子。白居易《賦得古原草送別》、張繼《楓橋夜泊》和杜牧《阿房宮賦》等都是作為行卷而知名的作品,他們也因此獲得科名。這是自薦和公薦相結合的路子。

這種考試制度對世家子弟有利,對貧寒子弟則有點不公平。晚唐杜荀鶴出身寒微、屢試不第,《投從叔部闕》中就哀嘆:“空有篇章傳海內,更無親族在朝中。”沒有做官的親友相幫,再有才華文名也無濟于事。

兩宋之交則流傳開一個說法:“唯有糊名公道在,孤寒宜向此中求。”說的是,糊名制度保證了考試的公道,孤寒子弟應當努力在科舉中求取功名。這就是科舉制度的唐宋轉型。

宋代的科舉考試分為三級:解試、省試和殿試,逐級淘汰,擇優錄取。

第一級解試,全稱發解試,是在各地方州郡、開封府、國子監組織的考試。發解試通過的舉子,就取得省試的資格,可到首都參加禮部組織的全國性官員選拔考試。因禮部屬于尚書省,故稱省試。省試是三級考試中最為重要的一關,基本決定了考生的命運。

省試通過后,就進入最后一關:殿試,由皇帝親自在金殿上進行考試。通過皇帝的殿試,即可直接授官。由于殿試的主持人是皇帝,所有通過殿試的人都可說是天子的門生。因此,宋朝的登科進士皆為天子門生。

不過,殿試以前也是要黜落人的。仁宗嘉祐年間以后,殿試不再黜落舉子。殿試不再淘汰的原因,說法有多種。據說,有些考生在最后一關的殿試中沒通過,歸鄉途中貧困潦倒、流離失所,甚至投水而死。皇帝感到憐憫,便讓殿試只走程序,不再淘汰人了。

死記硬背或吟詩作賦 難在宋朝科場競爭中取勝

與唐代相比,宋朝科舉的變化主要有:

第一,開放考試門戶,幾乎人人均可應舉。唐代規定,犯法令者、工商雜類及州縣衙門小吏不得參加科舉考試。宋朝徹底取消出身和門第限制,士農工商雜類皆許應舉入仕。南宋時期,連惡霸、黥吏的子弟及以屠殺為業者都準許應考。要想進入仕途,必須通過科舉考試;偶或可靠門蔭補官,但級別很低,還是要去應舉,否則一輩子都不能高升。

第二,廢除薦舉殘余,一切以程文為去留。禁公薦,罷公卷,以成績高低定去取,防止考場內外的徇私舞弊活動。

第三,嚴格考試制度,鎖院糊名謄錄并行。鎖院制即指考試前將考官和工作人員召集到貢院里面、晝夜鎖閉,與外界隔絕,直到放榜始得出來。糊名制是指將所有考生的姓名都糊起來,今天叫“密封制度”,考官們看不到考生的身份信息。謄錄制,則是由工作人員把所有考生的答卷重新謄寫、抄錄一遍,經過對讀官、謄錄官和校勘官的三道程序,確定謄錄的卷子(草卷)與考生的原答卷(真卷)一致無誤,再送考官評閱。

第四,考試內容多樣,重能力見解及應用。進士科考試由以詩賦為主轉變為經義、詩賦、策、論并重,經義由試墨義改為試大義。考生光憑死記硬背或吟詩作賦已難以取得科第,只有擴大知識面、具備獨立見解、提出實用對策,才可能在激烈的科場競爭中取勝。

第五,擴大錄取名額,取士之多空前絕后。兩宋享國320年,共開科118榜,取士人數超過11萬,是唐五代登科總人數的10倍多。其中,北宋取士總數約61000人,平均每年大約錄取360人。元明清各代取士人數均不及宋代。

第六,中舉即可授官,升遷相對較快。唐代士子科舉登第后,只取得做官資格,尚不能直接授官,故稱“選人”;守選三年期滿,方能參加吏部銓選,在吏部身、言、書、判的考試中合格才能做官,這是進士入仕的常規道路。而且,即使進士也只能授予從九品的小官,比一個從五品官員蔭子所授的官品還低。若非高門出身,又無權貴施援,則難免沉淪潦倒。宋代科舉,進士中舉后即可授予官職,而且升遷遠比其他途徑入仕者要快。

乞丐孤兒和書童 皆可中進士做高官

宋朝科舉制度相對較公平公正,一切以考試成績定去留,歐陽修感嘆“無情如造化,至公如權衡”。結果就是,家庭條件好的士子固然有機會入仕,許多貧寒子弟僅憑自身努力也得以中舉為官。這方面的案例,實在是不勝枚舉。

宋初的張雍,安德(今山東陵縣)人,逃荒流浪,孤單困苦,時常沿街乞討,但對《詩經》深有研究,于太祖開寶六年考中進士,真宗時做過財政大臣、開封知府,終以尚書右丞退休。大概是早年窮怕了,他做官后依舊辦事勤勉、厲行節約。杜衍,山陰(今浙江紹興)人,少年時到處流浪、一貧如洗,靠給人抄書勉強度日,于真宗朝登科、仁宗朝拜相。

陳升之,建陽(今屬福建)人,年少時家庭貧苦,得朋友勉勵支持、刻苦應舉,在仁宗朝登科、神宗時拜相。謝深甫,臨海(今屬浙江)人,家本寒微,父母靠給人舂米為生,后來父親去世,更難以存活。但是,他立志苦學,積數年不睡。為了不讓自己困倦時睡著,竟然晚上在地上放置一個瓷瓶并灌滿水,把腳搭在上面,以警困怠,終在孝宗時登科、寧宗朝拜相。

還有兩位大政治家的故事,大家可能聽說過。范仲淹,兩歲而孤,母貧無依,改嫁長山朱氏,生活拮據。他先是寄居寺廟學習,后泣別寡母,遠赴應天府書院,晝夜苦學。史書稱,5年里未曾解衣就寢,困了就用水澆面,清醒再學。每天,太陽偏西才吃一點粥,而且經常連粥都匱乏。最后,他高中進士,官至參知政事(副宰相)。

另一個是歐陽修,系家中獨子。4歲喪父后,與母親鄭氏到湖北隨州去投奔歐陽修的叔叔。叔叔家也不富裕,好在母親鄭氏是受過教育的大家閨秀,用蘆葦稈在沙地上教歐陽修讀書寫字。歐陽修17歲時,首次在隨州參加州試,因賦逸官韻被黜落,但有警句傳誦。歸家復取韓愈集閱讀,立志中舉后將盡力于斯文。5年后,應試禮部又不中,不得不改習時文。后來,終于舉進士甲科,與范仲淹一樣,官至參知政事。

有個書童的故事更加勵志。王淑是汪激的書童,侍候主人讀書過程中耳濡目染,與汪激同時考中,同科登第的還有蘇軾、曾鞏等。王淑名次還在曾鞏之上。這是“取士不問家世”和“寒門出貴子”的佳話。

兩宋時期,讀書學習、進京趕考都需要不菲的花銷,窮困學子可以通過多種渠道獲得資助;官辦學校、書院也會給予一定的生活補貼,民間有義學,家族有義莊。士人日常生活、婚事喪事如有急需,常可獲得政府、社會和個人的救助。史料記載,北宋曾給路途遙遠的舉子發送“公券”,憑此于往返路上可在公家的驛站招待所免費食宿,故又叫“驛券”。

據統計,在新舊《唐書》所載830名進士中,出身望族和公卿子弟者最多,高達71%,小姓為13.1%,寒素子弟僅占15.9%。可見,唐代科舉取士的社會成分非常狹窄,寒門確實難出貴子。而在《宋史》有傳的北宋1533人中,布衣(平民)入仕者占比55.12%;一至三品官中,來自布衣者約占53.67%,且自宋初后逐漸上升,至北宋末已達64.44%。

從宰相一職來看,唐代僅崔氏十房前后就有23人任相,在唐代369個宰相中占比1/15;而宋代宰相里,布衣出身者占比53.3%,超過一半,足證宋朝的權力結構是以庶族士人為基礎而建立起來的。完全可以說,宋朝是一個開放性的平民社會,寒門多出貴子,努力就有機會。

朝廷重用厚待讀書人 推進文化普及社會流動

仁宗嘉祐二年,歐陽修任禮部省試主考官。第一場,作詩、賦各一篇,題目不詳。第二場,作論一篇:《刑賞忠厚之至論》。第三場,作策五道:一是《禹之所以通水之法》,二是《修廢官舉逸民》,三是《天子六軍之制》,四是《休兵久矣而國用益困》,五是《關隴游民私鑄錢與江淮漕卒為盜之由》。第四場,考帖經、墨義(近似今天的“填空題”“默寫”或“名詞解釋”)。

北宋前期,考試曾“逐場過落”,即考生考完第一場詩、賦后直接評分,第一場失利的考生沒有資格參加后三場考試。后來,大家覺得“一場定終身”不妥,便改成四場之后計總分。嘉祐二年的這場考試就采取了比較合理的模式。

該榜共錄取388人,今可考知姓名及鄉貫者204人,包括前述汪激、王淑。千年回眸,此榜群星璀璨,可謂千年科舉第一榜。試舉其要者:

蘇軾、蘇轍、曾鞏:三人位列古文“唐宋八大家”之中。其中,蘇軾是中國歷史上少見的百科全書式杰出人物,蘇轍做到門下侍郎(副宰相),曾鞏官至中書舍人。

程顥:宋代道學、理學的杰出大師,洛學創始人,與弟弟程頤并稱“二程”。

張載:大思想家,關學創始人。“為天地立心,為生民立命,為往圣繼絕學,為萬世開太平”是他提出的“橫渠四句教”,也是宋代知識人的人生理想。

資料圖

據《夢粱錄》記載,南宋進士科細分為經義、詩賦兩科。經義科的考試內容是:經義一場,論一場,策一場;詩賦科的考試內容是:詩賦一場,論一場,冊一場。

南宋紹興十八年和寶祐四年兩榜,由于機緣巧合,完整的登科錄保存了下來,彌足珍貴。

紹興十八年榜單能流傳下來,應歸功于朱熹,因為里面有大理學家朱熹的登科記錄。朱熹的等第是第五甲第九十名,比較靠后。大概因為考試合格但成績不高,朱熹對科舉制度多有批評,甚至認為“太學真個無益”。然而,他編撰的《四書集注》卻成為元明清三代科舉的試題來源和標準答案。

寶祐四年已是蒙元入侵前夜,其中三位登科人物彪炳史冊。第一甲第一名文天祥,通稱文丞相,生當南宋滅亡之際,殫精竭慮、救亡圖存,歷盡艱險而百折不撓,被俘后堅強不屈,終凜然就義,年僅47歲。第二甲第一名謝枋得,愛國救亡、孤軍奮戰,元兵東下后改換姓名入山隱居,宋亡后屢次拒絕元朝征召,后被強迫北行,抵元大都后絕食身亡。第二甲第二十七名陸秀夫,堅毅忠烈,元兵沿江東下,官吏多逃跑,他堅守不去。1279年,元兵攻破崖山,他背著祥興帝一起投海自盡,年僅42歲。

宋朝重用、厚待讀書人,讀書人也努力回報宋朝。宋朝科舉制度當然也存在一些缺點和局限,但整體上起了極其重要的歷史作用。通過長時間嚴密規范的科舉考試,國家得以選拔大量優秀人才。在從門閥社會轉向科舉社會、門閥士大夫主導轉向科舉士大夫主導的進程中,逐漸造就了一個競爭性強、開放性高的社會。社會階層流動性變強,板結化就越不容易。由此,全社會勤奮向學,文化相對普及。加之社會流動性、平民化特征明顯,可以說宋朝已處于近代早期。

這里,不妨編一首順口溜以概括宋代科舉制度的積極影響:戶戶有機會,家家尚讀書。寒門出貴子,貧富共征車。


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