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曾國藩被稱千古第一完人 卻鮮有人知他曾因敗仗投江自殺

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發表于 2019-8-24 09:07:59 | 只看該作者 回帖獎勵 |倒序瀏覽 |閱讀模式

曾國藩,被譽為“中華千古第一完人“。學術文章皆有所成,官場仕途皆至極品。此外他還是湘軍的創始人和統帥,他一生的功名,也大多都從戰場上獲得。平天國,定捻亂,一生中數不盡的戰役。稱湘軍為百戰雄師,百勝雄師亦不為過。只是湘軍在創立初期,也不是那么的一帆風順,甚至充滿坎坷。多次瀕臨毀滅,承受滅頂之災,作為統帥,曾國藩的一生也隨之起落沉浮。至最低谷時,湘軍近乎全軍覆沒,談及他的全是罵名。他曾多次想到過自殺。但白云蒼狗,世事變幻。他還是一次次的重生,一步步走向人生的巔峰。

一、臨危受命 組建湘軍

咸豐元年(1951年),洪秀全在廣州桂平金田村組織起事。起初,皇帝僅以為是普通的流寇作亂,并未多加關注,加之地方的腐敗,不能有效加以鎮壓,促使太平軍迅速發展。甚至成為一支能夠推翻清王朝統治的巨大力量。

此時朝廷才幡然醒悟,才想到要派兵鎮壓。但是事到臨頭,才發現諾大的清王朝竟找不出一支有用的軍隊,一個有用的人才,能夠帶兵打仗的將領。這時太平天國運動已席卷半個中國,盡管清政府從全國各地調集大量八旗軍,綠營官兵來對付太平軍,可是這批腐朽的武裝早已不堪一戰。因此清政府屢次頒發獎勵團練的命令,力圖利用各地的地主武裝來遏制太平軍勢力的發展。

咸豐帝身旁眾多學士名臣如恭王,肅學士,鏡海師等也都聯名保舉曾國藩,命他出任團練大臣。國家危難存亡之際,曾國藩挺身而出。

雖說是朝廷欽命的團練大臣,但也僅僅是個虛銜而已。朝廷沒有給這位墨绖出山的大臣一個兵卒,一口糧草,一兩餉銀。所有的一切都需要他自己想辦法。他要赤手空拳,組建湘勇,平定內亂。從招募兵勇,收購糧草,籌納餉銀,到制定軍規軍紀,獎懲體系,將領選任,等等。事無巨細,無一不是曾國藩費盡心力,親自操勞。湘勇可謂是凝聚了他所有的心血。

咸豐四年初,練勇終于告一段落。曾國藩迫不及待的想要在戰場上殺敵立功。以此來證明自己不是無能之人,不會只是泛泛而談的狂妄書生;湘勇不是無能之輩,不是只會拿餉吃喝的酒囊飯袋。包括曾國藩在內的全軍將士,都等這一天太久了。

二、出師未捷 首戰慘敗

出師當天一早,整個演武場都沸騰了。五千陸勇全部穿上一色的新裝,什長以上的官員都配了馬,刀槍晃動,戰馬嘶鳴,意志高昂,等待著出征的炮響。五千水勇全部登上新船,這些新船整齊地停泊在石鼓嘴下湘江水面上。

近三百座西洋大炮已安裝在快蟹,長龍上。一個多月前還只是些不起眼的船夫農民們,現在神氣十足的站在洋炮旁邊,仿佛已經變成了勇士。

因為尚在喪期之中,曾國藩仍著往日常穿的舊黑布袍,只是由于過度興奮,臉上泛著紅光,顯得神采煥發。

舉行過鄭重的祭師儀式之后,鑼鼓軍號鞭炮聲又響起,曾國藩與衡州官員、東洲石鼓兩書院學子,以及衡州城里昔日的親朋好友和半年來新交的各界人物,一一告別,滿懷著壯志將酬的豪情,邁著穩重的步伐,向停泊在江邊的拖罟走去。

水陸兩軍,連同役夫在內,約兩萬人馬的湘勇,浩浩蕩蕩朝著湘北的太平軍開進。

只在長沙停歇兩天,曾國藩便率領湘勇分別由水陸兩路向岳州進發。離城只有三十里了,探馬報,岳州城三萬長毛已卷旗退出城去,曾國藩一行兵不血刃地進了岳州城。真個是旗開得勝!全體湘勇莫不高興萬分。

第二天清早,先鋒王錱、李續賓帶著一千號勇丁,興沖沖地沿著岳州到武昌的大道進發,兩天行軍途中未見半個征湘軍影子,必定是望風而逃!從王錱、李續賓到每個勇丁無不都是這樣看的。

這夜,他們宿營羊樓司,連夜間巡邏的人都沒派一個。半夜時分,羅大綱、周國虞率領五千征湘軍從四周山里沖出,他們舉著燈籠火把,持著刀槍,吶喊著向羊樓司鎮上奔來。湘勇毫無準備,睡夢中被驚醒,許多人連衣褲都找不到,王錱、李續賓不敢戀戰,慌忙率部南逃,在羊樓司丟下了一兩百具尸體。

就在這個時候,埋伏在岳州城附近的石祥禎、曾天養、林紹璋率領兩萬五千征湘軍,趁夜重新殺進岳州城,藏在城里的周國材、周國賢等三百人與之配合,點火燒屋,殺死守城門的官勇,打開城門。

駐扎在城里的湘勇也沒有提防這一著,倉促應戰,打不了幾下,便紛紛敗逃。曾國藩在康福的保護下倉皇逃出城外,幸而宿在洞庭湖上的彭玉麟、楊載福聞城內有變,匆匆率水師前來接應。曾國藩慌亂地上了船,朝長沙方向奔去。在鹿角附近,與從羊樓司敗下的王錱、李續賓相會,湘勇水陸兩支人馬奪路逃命,直到過了湘陰后才喘過氣來。

將到長沙了,曾國藩不好意思進城,把船停泊在水陸洲附近,陸勇在城外扎營住下來。清點人數,共死散五百多人,哨官、哨長也丟了十余名。曾國藩雖氣惱,但并不灰心。他總結教訓:失利在于虛驕輕敵。曾國藩不理睬城內官場中的閑言碎語,在城外整頓隊伍,下次再跟征湘軍決個雌雄。

只是曾國藩想不到的是下次與征湘軍的會戰是更大的慘敗,甚至于全軍覆沒,他自己差點死于這場戰役。

石祥楨定下引蛇出洞,誘敵深入的計策。打算將曾國藩的水陸兩支人馬引誘到靖港,一舉殲滅。

三、靖港之役 再次慘敗

這時的曾國藩從心底里渴望贏得一場戰爭,他收到下屬搜集來的可靠情報,靖港闔城只有區區五百人,有了前次的失敗,他仍不敢大意輕敵,再三考量,多方探查,最終確信靖港真的只有五百人。他要以十倍之師五千人前去圍剿這座只有五百人的小城。自料必勝無疑,且這一仗勝了,大可振作湘勇士氣。

第二天,湘勇四更起床吃飯。王錱、李續賓帶領全部陸勇,曾國藩坐著拖罟,親自指揮全體水勇,浩浩蕩蕩向靖港開出。一路順水,戰船很快駛到離靖港二十里水路的白沙洲,水師在白沙洲停下。不久,陸勇也趕到了。騎兵回頭報告:靖港鎮上正在殺豬宰牛,八仙桌擺滿了一條街。曾國藩大喜,下令水陸并進,水師在靖港登岸,陸勇過浮橋在靖港會師。

中午時分,湘勇水陸兩支人馬聚集在靖港。靖港鎮上,八仙桌雖擺滿街,卻不見半個太平軍。正在疑惑之際,忽聽得一聲沖天炮響,埋伏在銅官山上的兩萬太平軍將士一齊鉆了出來,一個個舉著大砍刀,吶喊著奔下山,像一股勢不可當的急流沖過浮橋,壓向靖港。

曾國藩心中叫苦不迭,心知是上了征湘軍的惡當。只是事已至此,全然不能束手待斃,唯有奮起抵抗才能保住一線生機。毫無防備的湘江新勇又怎是兩萬久經沙場能征慣戰的征湘軍的對手?況且這時敵我數量,實力已經發生了天翻地覆的變化。

兵敗如同山倒,軍心瞬間喪失,再無抗爭之力。昔日湘勇如今為了逃命,慌不擇路。曾國藩又氣又急,無計可施。看到一群湘勇抱頭鼠竄,直向江邊奔來,他怒火中燒,慌忙抽出寶劍,離船上岸,叫康福將一面軍旗插在江邊,自己仗劍立在旗下,鼓起三角眼高喊:“有過此旗者,立斬不赦!”

曾國藩雖仍仗劍立在軍旗下,但已絲毫不起作用,一隊隊潰勇繞過軍旗,跳上戰船,倉皇逃命。曾國藩看著如海浪般壓來的太平軍,以及全部亂了套、爭先恐后上船逃命的湘勇,無可奈何地直搖頭,但仍不愿意上船。忽然,有人高喊:“韋永富,射軍旗下那個大胡子!” 話音未落,一支箭擦著曾國藩的左耳飛過去,他嚇得魂都掉了。

從開仗到全線崩潰,前后不過一頓飯工夫。

四、跳水輕生 峰回路轉

曾國藩坐在拖罟上,聽著后面追兵一聲聲“活捉曾妖頭”的喊叫,看著兩岸飛蝗般射來的箭,以及自己這副倉皇奔命的狼狽相,又惱又羞。自衡州出師以來,與長毛打的兩仗,都以慘敗告終,還不知湘潭那邊戰局如何,長毛如此詭計多端,怕多半也會失敗。

辛辛苦苦訓練了一年、期望建不世之功的湘勇,竟是如此不堪一擊。曾國藩灰心至極,皇上的重托,恭王、肅學士、鏡海師的信任,自己的抱負,眼看都將化為泡影。《討粵匪檄》中的那些大話,將會永遠成為子孫后世的笑柄。

想到這里,曾國藩羞得無地自容。 “活捉曾妖頭”的喊叫聲從后面鋪天蓋地壓來,似乎越來越近、越來越響了。他深知自己已與太平軍結下大仇,一旦被抓,結局只有這樣幾種:抽筋、剝皮、點天燈、五馬分尸、剜目凌遲、梟首示眾,哪一種都令他心驚肉跳。

他設想受刑時的痛苦,全身的血液都凝固了。“不行!我堂堂朝廷二品大員,豈能受長毛的侮辱,還不如自己一死干凈。”曾國藩下定自盡的決心,他兩眼下垂,面色煞白,無神地望著艙外湍急北去的江水。

船過白沙洲,曾國藩望準了艙邊有一個漩渦。他推開艙門,緊閉雙眼,縱身向漩渦跳去。康福聽見水響,見艙門大開,知是曾國藩投水,一邊大喊“救曾大人”,一邊跳進漩渦中。滿船人大驚,紛紛奔向船舷邊。康福水性好,很快就把曾國藩推出水面,船上人接住,把他抬進艙內。眾人見曾國藩一臉灰白,擔心已死。康福把手放到曾國藩鼻孔邊,覺察到一絲氣在出進,才放心。

曾國藩已無力再說話,平躺在床上,讓拖罟拖著他向長沙逃去。一路上風吹浪打之聲,他總疑心是長毛在追趕,直到靠近水陸洲,驚魂甫定。

不久,船行到長沙城。此時曾國藩已萬念俱灰,決心一死了之。但既奉命行事,就不能不給皇上最后一個交代,他提筆寫了一封遺折。向皇帝訴說自己的無能與忠心。隨后,又寫了一封遺書,向弟弟們交代后事。

就在這時,康福興奮異常地奔進船艙,對曾國藩說:“大人,湘潭水陸大勝。十戰十捷,逆賊全軍覆沒,賊首林紹璋只身倉皇逃走。” “真的?”曾國藩簡直不敢相信。 “真的!這是塔副將的親筆信。”

曾國藩接過塔齊布的來信,兩行熱淚再也不能控制,簌簌流了下來。湘潭水陸全勝,把曾國藩和整個湘勇從死亡中挽救過來。不久,報捷的奏折加上咸豐帝的朱批轉了回來。朱批大大嘉獎湘潭之捷,對岳州和靖港的失敗僅輕輕帶過,未加指責。

曾國藩坐在家中,想起這一年來的酸甜苦辣,心里很不是個滋味,特別是這幾天的變化,更令人感慨良多。“天上浮云如白衣,斯須改變成蒼狗”,變幻難測的人世,真比白云化作蒼狗還來得快!


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